Een andere cultuur eigen maken: aanpassen en tolereren

Reizen gaat over het beleven van een ander land; totaal vreemde rituelen en gewoonten leren kennen. Je wordt geprikkeld, gefascineerd, emotioneel uitgedaagd en bovenal verwondert door alles wat je met je zintuigen ervaart.

In China draaien je zintuigen overuren

Een overbevolkt land als China brengt heel wat teweeg. We vermaken ons hier prima en genieten iedere dag met volle teugen. Toch zijn er ook een aantal onderdelen waarmee we bijna iedere dag geconfronteerd worden. Er zijn altijd en overal starende mensen. Mensen die je zowat omver lopen of niet aan de kant gaan (je zou denken dat dit haast onmogelijk is met mijn lengte) en die plotseling midden voor je neus gaan stilstaan.

Het lijkt wel of niemand hier rekening met elkaar houdt. Tijdens het gamen in de metro of de  trein worden alle special effects op vol volume aangezet. Ook horen we midden in de nacht mensen keihard praten en rennen er om 5 uur gillende kinderen door de gang van het hostel.

Dan heb ik het nog niet gehad over het vrij laten lopen van lichaamssappen: rochelen, neus ophalen en boeren. Het absolute toppunt zijn de kleine kinderen met open kruizen in hun broek die poepen in de goot of plassen boven de prullenbak.
Ook oudere mensen kunnen er wat van. Een porretje hier, een duwtje daar en altijd ongegeneerd voordringen.

Onbegrip en een eye-opener

In het begin begrijp ik dit niet. Ik sta vaak zo perplex dat ik het gewoon toelaat. Ik blijft stil staan en vraag me af of het wel echt gebeurd is. Het houdt me bezig, omdat ik er de hele tijd mee word geconfronteerd. Ik kan zelf geen antwoord vinden op mijn vragen waardoor ik dit beter kan begrijpen. In Nederland zou dit soort gedrag nooit getolereerd worden, je zou het zelf nooit in je hoofd halen om je zo te gedragen.

In de trein heb ik over dit onderwerp met een aantal Chinezen een heel open gesprek. Op mijn vraag waarom dit zo is kreeg ik meteen de wedervraag: ‘Waarom zou je je daar druk over maken? Het zijn de kleine dingen van het leven!’

Tolereren van anderen en jezelf dingen toestaan

Nadat ik dit een tijdje in mijn hoofd heb laten sudderen neem ik mijzelf voor om meer vanuit die gedachte te denken en te handelen. En dat werkt uiteraard twee kanten op: het gaat hierbij niet alleen om het tolereren van het gedrag van anderen, maar ook over het tolereren van je eigen gedrag. In China betekent dat voor mij een grens overgaan. Ik zie mezelf dingen doen die ik in Nederland nooit zou toestaan.

Lekker voordringen op het treinstation, ik geneer me niet meer als ik aan het knoeien ben tijdens het eten, laat met niet overlopen op straat en ik kijk net zo gek terug als dat nodig is. Ik geef mezelf volop die ruimte, maar het blijft onnatuurlijk aanvoelen. En dan is daar het moment: midden in de nacht klinkt er keiharde muziek uit de kamer naast ons. Rijnhout en ik kijken elkaar aan: ‘Dit moet niet gekker worden!’ We besluiten het ‘Waarom zou je je daar druk over maken?’  volledig buiten spel te zetten en kloppen geïrriteerd aan. Een halfnaakte blanke jongen doet open en kijkt ons vol verbazing aan. Wij zijn een beetje van ons apropos, want we hadden een Chinees verwacht. Sommige dingen zijn toch niet zo cultuurbepalend als je denkt… en het hebben van vooroordelen is ook niet goed. Het is een uitdaging om te zorgen dat het in balans is, sta open voor een ander, omarm de dingen om je heen en zorg voor de nodige zelfreflectie op zijn tijd.

Waarderen van je eigen roots

Ik vind het bijzonder dat juist het weg zijn uit je eigen land ervoor zorgt dat ook de alledaagse Nederlandse gewoonten en gebruiken en de dingen die je meegekregen hebt vanuit je opvoeding misschien helemaal niet meer zo vanzelfsprekend zijn.
Ik waardeer het des te meer!

Author: Saskia

Share This Post On

10 Comments

  1. Saskia en Rijn: mooi geschreven, relativeren en absorberen zou ik zo zeggen: wie weet hoe het in het volgende land weer is, misschien wel totaal anders!
    Kus Kaatje

    Post a Reply
    • Bedankt mam… met deze blog wil ik ook de andere kant van onze reis belichten!

      Post a Reply
  2. Hahahaha ik zie het al voor me. Die kleine ‘buitenlandertjes’ die jullie aanstaren en omringen dat je geen kant meer op kunt. Ik zou me ook mateloos irriteren vermoed ik. Met name in zo een begin stadium wanneer je er nog niet aan ‘gewend’ bent (voor zover je er aan kunt wennen). Ik zou zeggen, gedraag jullie lekker eens als een paar kinderen. Knip het kruis uit je broeken, snotter, hoest, gorgel en smak bij het leven, deponeer je behoeften overal en nergens en maak in die periode vooral veel foto’s zodat wij ‘visueel’ mee kunnen ‘genieten’ hahahaha.

    Dikke kus van ons voor jullie!!

    Post a Reply
    • Whahaha wij hebben zojuist bijna in ons broek gepiest van het lachen. Zoiets mafs kan alleen Katja bedenken. Moet jij ook niet een blog beginnen waar je iedere dag een column op kan schrijven? Rijnhout heeft je raad opgevolgd, maar de lens is helaas gebarsten… Slaap lekker! Kus

      Post a Reply
  3. Rijnhout en Saskia.

    wat een beleving voor jullie.
    dit is een tegenhanger van al het mooi`s wat jullie meemaken, ja als je dit niet gewend bent is het erg smerig.
    maar het volgende zal wel wat netter zijn.
    lieve groetjes Jaap en Josan

    Post a Reply
    • Het is zeker een beleving en wij genieten iedere dag! Leuk dat jullie ons volgen.
      Groetjes,
      Rijnhout en Saskia

      Post a Reply
  4. Ja mensjes,een andere cultuur dan maak je nog eens wat mee,blijven lachen!!!!
    Die chineesjes nemem het niet zo nauw,het is in ieder geval niet voor blijvend.
    Lieverds, kijk er naar uit wat er nog gaat komen.
    Heel veel groetjesxxx

    Post a Reply
    • We maken zeker wat mee! Uiteraard is dit ook de één van de bedoelingen van deze reis. Om te zien hoe het er aan toe gaat in de verschillende culturen en landen. We gaan er zeker wat van maken en we verheugen ons al op hetgeen wat komen gaat.

      Heel veel liefs vanuit Peng Feng – China

      Post a Reply
  5. Jeetje Saskia en Rijnhout,
    zooo herkenbaar allemaal..haha…ik was het al bijna vergeten, dat ik zo iets ook mee heb gemaakt in Nepal toen. Zo leuk, dat door jullie verhalen toch herinneringen boven komen. Bedankt daarvoor :-).
    Geniet maar nog lekker, ik verheug me al op nieuwe verhalen, ook al weet ik niet hoe snel ik ze dan kan lezen..nog 6nachtjes slapen voor mij :-)..
    Safe travels!!!

    Post a Reply
    • Hi Bianka,
      Super leuk om te horen dat je terug denkt aan Nepal :)
      Even terug in de tijd en weer je herinneringen ophalen.
      En nu.. alweer richting Australië! Wat gaaf zeg, voor hoe lang ga je nu?
      Heel veel plezier, geniet ervan.
      Wij kunnen je avonturen volgen via de Facebook van Sas.
      xxx

      Post a Reply

Submit a Comment

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *