Paradijselijk Palawan

Ga lekker liggen, sluit je ogen, relax en haal nog een keer goed diep adem. Je voelt jezelf langzaam wegglijden naar een andere wereld. Een warme zeebries strijkt over je lichaam, warm zand speelt met je voeten, de hete zon brandt op je huid, je hoort golven slaan op de rotsen. Je doet je ogen open en je bent in het PARADIJS

Wij werden op slag verliefd op het eiland Palawan. Het grootste eiland van de Filipijnen. Het ongerepte gebied rondom het noordelijk gelegen stadje El Nido stal ons hart. Wat kan een mens zich nog meer wensen dan heerlijk genieten van de zon, de zee en het strand.

Palawan

Zo mooi helder blauw water hadden we nog nooit gezien!

Als perfectie bestaat dan kan je het hier vinden. Het water is zo mooi helderblauw. Het plaatje is helemaal compleet met de mooie zandstranden, grote rotspartijen die uit de zee steken, traditionele bootjes die op het water dobberen, groene palmbomen en heuvels, een rijke tot de verbeelding sprekende onderwaterwereld, vriendelijke locals en relaxte reizigers.
Ook de makers van het immens populaire tv-programma ‘Wie is de Mol?’ zagen het wel zitten met dit mooie eiland en gebruikte het als decor voor de laatste afleveringen en finale. Als twee kleine kinderen zaten wij later achter de laptop: ‘Kijk daar, daar, daar, daar zijn wij ook geweest!’.

Palawan

Iedere avond gratis naar de zonsondergang kijken.

Een gevarieerd publiek aan reizigers

El Nido is een fijne smeltkroes van het dagelijkse leven van de lokale bevolking, circa 30.000 personen, en de aanwezigheid van toeristen en het daarbij behorende aanbod van vermaak. Het leuke van Palawan is dat het een gevarieerd publiek aantrekt: jong en oud, hippe gasten en nerdies, Filipijnen op vakantie en buitenlanders van over de hele wereld.

In de baai komen de vissersbootjes met hun vangst binnen en je vindt er talloze restaurantjes met een prima uitzicht op de zee. Voor een avond laidback uitgaan ga je naar het strand, waar je twee verschillende tentjes hebt met live muziek.

Na een aantal dagen verbleven te hebben in El Nido gingen we per tricycle (lokale taxi; een motorfiets met daarnaast een bakje) naar Corong Corong Beach. Op nog geen 10 minuten rijden van El Nido vind je hier gezellige lodges met een fijne strook zand van waaruit je kan genieten van een verpletterende zonsondergang.

Palawan

Corong Corong Beach

Palawan

Sunset vanaf Corong Corong Beach

Tijdens eb loop je vanuit Corong Corong Beach in 30 minuutjes naar het strand ‘Las Cabanas’ of laat je voor 150 pesos (€ 2,45) afzetten door een tricycle. Las Cabanas is een heerlijk fijn strand, met zowel goede zwem- als snorkelspots. Saskia zag zelfs een zeeslang voorbij schieten.

Palawan

Las Cabanas

Palawan

Onze nieuwe onderwatercamera uitproberen, helaas nog niet met de juist lens erop. Maar het is een begin!

Reis per Bangka boot naar verborgen strandjes, blauwe lagunes en visrijke snorkelspots

Om de echte pareltjes van Palawan en haar omgeving te ontdekken ga je mee op één van de dagtours. Bijna alle bureautjes bieden dezelfde tours aan. Het gebied rondom El Nido is namelijk ingedeeld in 4 zones: A, B, C en D. Iedere zone bestaat uit een aantal gave snorkelspots, mooie eilanden of andere hotspot. De prijzen van ieder tourbureau zijn ongeveer hetzelfde (afhankelijk van welke tour je kiest tussen de  € 18,- en € 23,-), maar er zit wel groot verschil in de grote van de groepen, boot en de lunch. Wij hebben goede ervaringen met de tours van Talindak Beach cottages.

Palawan

Paradijs of niet?

Tour A en C staan bekend als de meest populaire. Toch waren wijzelf veel meer gecharmeerd van tour B dan tour A. Er zijn minder mensen, je gaat veel snorkelen en ziet veel moois in de zee en niet onbelangrijk de lunchlocatie was erg gaaf. Op een onbewoond eiland toverde de kok met een paar simpele ingrediënten een overheerlijke maaltijd klaar. Tour C bestaat uit het bezichtigen van een aantal lagunes en grotten, die je ingaat vanuit de zee. Bij een wilde zee met hoge golfslag is het niet aan te raden om dit te doen en we hoorden aardig veel verhalen dat mensen wonden hadden, dus deze tour hebben wij zelf overgeslagen.

Palawan

Tour A: Big Lagoon

Palawan

Tour B: Snake Island

Tour B: eiland waar je gedropt wordt voor een paar uur.

Tour B: eiland waar je gedropt wordt voor een paar uur.

Palawan

Het fijne van de Bangka bootjes is dat ze door het water glijden en je er bijna niet zeeziek van wordt!

Palawan

Het is smullen geblazen bij de lunch die geserveerd wordt tijdens de tour.

Where to stay

Zowel in El Nido als in Corong Corong Beach zijn er talloze mogelijkheden om te overnachten. De prijzen liggen wel hoger dan bij de Aziatische buurlanden. Je betaald al snel € 25,- voor een standaard kamer met warm water en een fan, met een beetje geluk heb je airco. Waar je goed op moet letten bij het uitkiezen van een (low budget) verblijfplaats is de kwaliteit van het (douche)water. Als het naar roest ruikt ga dan weg! Wij sliepen hier:

El Nido: El Gordo’s Adventures and Guesthouse.
Homestay bij Cristina (Filipijnse met veel humor) en Gordo (gids). Erg laagdrempelig, gastvrij en gewoon gezellig. Wel beperkte privacy, maar voor een aantal dagen vonden wij dat geen probleem. Doorgaans een echte aanrader voor soloreizigers. Leuke bijkomstigheid: het ligt in een leuke wijk waar verder geen toeristische attracties of hotels zijn. Je maakt dus echt kennis met het lokale leven van het eiland. Kosten: € 24,50 | 1500 pesos.

Palawan

Uitzicht vanaf El Gordo op het drukkere centrum van El Nido.

Palawan

3 Filipijnse kiddies poseren stoer voor de camera.

Corong Corong Beach: Talindak Beach cottages.
Knusse beachhutjes aan het water met een goed ontbijt. Gerund door een Filipijnse familie. Hier hadden ze ook problemen met het water, maar waren wel nieuwe leiding aan het leggen, dus het vernoemen waard! Kosten: familie hut € 21,20 | 1300 pesos.

Palawan

’s Avonds kan je relaxt met een drankje genieten van de ondergaande zon. Ook de tours van Talindak zijn een echte aanrader!

Where to eat

Als je aan Aziatisch eten denkt dan loopt het water ons in de mond. Van de India’s vegetarische curry’s, Indonesische sateetjes, Thaise Pad Thai, Chinese Hotpot tot Nepalese momo’s. Maar heb jij ooit in Nederland een Filipijns restaurant gezien? De Filipijnen hebben helaas niet zo goed afgekeken bij hun continentgenoten. Lekkere lokale gerechten zijn schaars en niet echt smakelijk. In El Nido en omgeving zijn er gelukkig wel een aantal expats die succesvolle restaurants hebben opgericht. Aanraders zijn:

Palawan

El Nido: The Alternative | Lekkere en goede broodjes en juices, met een gaaf uitzicht op de baai. Op de foto zie je nog net een puntje van één van de ‘nesten’ die ze hebben waar je lekker in kan hangen.

  • El Nido: ArtCafé | Het zit er altijd vol met mensen. Druk, maar een goede bediening en prima kaart.
  • El Nido: Midtownbakery | Verse broodjes, taartjes en andere lekkernijen.
  • El Nido: Skyline Inn | Alleen naar toe gaan voor de mega hamburgers.
Palawan

Corong Corong Beach: La Plage | Franse eigenaren presenteren iedere avond een ander menu met lekkernijen uit de Franse keuken met een Aziatische Twist. Een geweldige plek met heerlijk eten en smakelijke cocktails. Wel iets aan de prijs en Franse porties.

Palawan

Rijn geniet van zijn eten bij La Plage!

Palawan

Las Cabanas: vanaf het voetpad het eerste tentje aan de linker kant | Goed ontbijt, lekkere Nachos en grote bellen wijn. Je kan hier ook verblijven in een sprookjesachtige hut, voor ongeveer € 40,- per nacht.

Getting there

Reizen in de Filipijnen is vrij gemakkelijk, omdat de meeste grote afstanden worden afgelegd per vliegtuig. Vanaf de hoofdstad Manila en vanaf andere eilanden, zijn er iedere dag meerdere vluchten naar Puerto Princesa. Wij betaalden voor een enkele reis nog geen € 25,- per persoon.

Wij waren niet echt gecharmeerd van Puerto Princesa, dus ons advies is om hier niet te lang te verblijven. Blijf hoogstens een nachtje slapen of gebruik het als uitvalsbasis als je een tour wil maken naar de ‘Undergroundrivers’ of Port Barton. Wat ons heel gaaf leek was om op de motor, via de binnenwegen van Palawan, naar Port Barton af te reizen. Helaas moesten wij dit skippen vanwege een fikse buikgriep die we beide hadden opgelopen in El Nido.

Vanaf Puerto Princesa reis je per privé transfer of lokale bus naar El Nido. Neem vanuit PP een tricycle naar het busstation. Vanaf daar gaan er twee verschillende busmaatschappijen: Roro en Cherry. Ga absoluut niet met Roro. Wij zijn aardig wat gewend, maar op de heenweg hebben we een dodemansritje meegemaakt. Typ alleen maar even in google in: ‘Roro bus Filipijnen’ en je wilt er zelf ook niet meer mee reizen. Cherry daarentegen is een hele nette en goede busmaatschappij die je in circa 6 tot 8 uur naar je bestemming brengt. Onderweg heb je twee stops. Kosten: € 12,40 | 760 pesos (airco bus).

Palawan

Ook vanaf de grond gezien is Palawan een Paradijs: wuivende palmbomen en een mooie (bijna) strakblauwe lucht.

Getting around

Op iedere hoek van de straat staat wel een tricycle klaar om je naar de plaats van bestemming te brengen. De prijs is afhankelijk van het aantal passagiers, hoever je gaat en ’s avonds willen ze ook wel eens wat meer vragen. Richtlijn: van El Nido naar Corong Corong Beach met 2 personen 30 pesos, ’s nachts 40/50.

Palawan

Huur zelf een kajak om de omgeving te verkennen.

Nice to now:

  • In El Nido en omgeving zijn geen ATM’s. Neem dus genoeg cash geld mee. In Puerto Princesa zijn heel veel banken te vinden, maar deze accepteren niet altijd een buitenlandse pinpas of zijn leeg. Wij hebben onze pasjes in meer dan 30 pinautomaten moeten stoppen voordat wij genoeg geld hadden om naar El Nido af te reizen. Advies: pin als het even kan in Manila. Standaard wordt er een bedrag van 200 pesos (€ 3,20) gerekend en het maximale pinbedrag is vaak maar 10.000 tot 20.000.
  • Ga,voordat het te laat is! Dit is misschien een beetje overdreven. Maar het enige nadeel van deze bijzondere plek is dat je nu al voelt dat de magie op den duur verloren gaat. Er staan een aantal grote bouwprojecten op het programma voor de komende jaren en onder toeristen wordt het een steeds populairdere vakantiebestemming. Breng dus snel een bezoek aan dit geweldige eiland!
Palawan

‘Groeten uit Palawan!’

Wie wil er ook naar dit mooie eiland? Wij zijn erg benieuwd, laat een bericht achter.
Ons actuele reisschema kan je hier bekijken.

Author: Saskia

Share This Post On

16 Comments

  1. Hemels. Geweldige fotos weer.
    Groetjes van je hardwerkende mamma….

    Post a Reply
  2. Wauw klint echt super, ik denk dat ik ook maar eens een bezoekje ga brengen! X

    Post a Reply
    • Ja moet je zeker doen.
      Het is echt het Paradijs.
      Er is geen woord teveel erover gezegd :)

      Post a Reply
  3. Leuke tips en mooie foto’s krijg gelijk zin om naar de Filipijnen te gaan.

    Post a Reply
    • Bedankt!
      Ja wij zijn helemaal fan van de Filipijnen. Wat een geweldig land en leuke mensen!

      Post a Reply
  4. Bedankt voor de fijne tips!

    Post a Reply
    • Graag gedaan!
      Als je nog vragen hebt dan weet je ons te vinden :)

      Post a Reply
  5. Hallo Rijnhout en Saskia,

    Wat een prachtige foto’s!! Bedakt voor de tips.
    Waarschijnlijk ga ik met mijn vriendin over een week of 4 ook naar Palawan, net nadat we in Singapore zijn geweest.
    Het is daar echt een paradijs op aarde hoor, dat geloof ik meteen!
    Het zijn ook heel behulpzame en vriendelijke mensen, ben ik helemaal mee eens.
    Dat heb ik zelf wel ervaren, toen ik daar was. Ben er nu al twee keer geweest en over twee
    weken ga ik er weer heen.
    De plaatsen waar wij zijn geweest, zijn allen de moeite waard om eens te bezoeken.
    Helaas, jullie hebben een paar mooie plaatsen gemist….:)

    Post a Reply
    • We zijn uiteraard erg benieuwd welke mooie plaatsen we dan gemist hebben…
      Kunnen we die weer aan ons lijstje toevoegen voor de volgende reizen!
      Groetjes,
      Saskia

      Post a Reply
      • Hallo Saskia,

        Palawan ken ik wel, maar ben er nog nooit geweest. Daar ga ik zeker nog wel eens naar toe. Dan willen we ook Coron bezoeken (iets noordelijker dan Palawan. En met name het kleine strand aan Barricuda Lake, wat blijkbaar heel erg mooie moet zijn.)

        Even een paar plaatsen om op te noemen uit eigen ervaring,
        die zeker de moeite waard zijn:

        Panglao Beach op Panglao Island,
        hagelwitte stranden, dolfijnen spotten, eiland hoppen, etc

        Het eiland Bohol, met de chocolate hills en de Tarsier. (Inheems beestje, heel mooi)

        Cebu city, 2e grootste stad van de Filipijnen en natuurlijk veel te beleven.

        Het immens populaire Boracay, witte stranden, uitgaansleven, etc

        Het historische eiland Corregidor, rijkelijk aan WW2 historie

        Manila, de wijk Intramuros, Fort Santiago, Chinatown (Zeer druk en hectisch), kerken en kathedralen, museum of the Filipino people (interessant!), Rizal Park, etc

        Banaue, in het binnenland van Luzon (grootste eiland, tussen de bergen)
        de historische rijstvelden (Unesco heritage)

        Batad, na 3 kwartier met een jeepney, te voet te bereiken.
        Ontmoet daar de bergstammen, breng de nacht daar door. (aanrader!)
        Ga met een gids mee voor een hike daar tot aan de watervallen.
        De mooiste zonsopgang en zonsondergang ooit gezien en vlinders van
        ongeveer 12cm die afkomen op een licht van het kampvuur.

        Sagada, bekijk de hangin’ coffins. De culturele begraafmethoden en de grotten

        Baguio, de koudste streek in de Filipijnen. Ga aardbeien plukken, bezoek Camp John Hay, Buddhist temple, de botanische tuinen. Wij waren er tijdens de viering van het Chinese Nieuwjaar.

        Vigan, mooie architectuur uit de tijd van de Spaanse bezetter. Leuke kleine winkeltjes.

        Laoag, ook schitterende architectuur, Sand dunes (waar ook scenes van Mad Max en Born on the Fourth of July zijn opgenomen)
        Pagudpud, op de noord-kust lijn staan héél veel windmolens.(voor ons heel normaal, maar niet daar) Witte stranden, alweer haha. Blue Lagoon, heerlijk bijkomen op het strand en beslist niet overlopen door toeristen.

        Ook ben ik een hele tijd in Pasig verbleven, waar heel veel wolkenkrabbers staan en het best wel druk is.

        Ik heb er de nodige foto’s van, als je interesse hebt.

        Groeten Mario

        Post a Reply
        • Wauw dat is een hele lijst. Wij waren met uitzoeken wel wat beperkter, vanwege de getroffen eilanden.
          Manila hebben wij inderdaad ook bezocht en Negros Oriental.
          Ga deze lijst zeker opslaan, want we gaan zeker nog een keer terug.
          Bedankt daarvoor!

          Post a Reply
  6. Hoi Saskia! Wat leuk om je avonturen te lezen:)! Wat zijn jou tips nog meer van het eiland Palawan naast el nido en corong corong beach!? Ik vertrek half januari naar de filipijnen en wil eigenlijk meteen met een klein vliegtuigje door vliegen naar El nido om daar even heerlijk te relaxen en daarna af te zakken naar puerto princessa waarna ik terug vliegen naar Manilla.
    Benieuwd naar je tips. Groetjes Stefanie.

    Post a Reply
    • Hoi Stefanie,
      Wat een heerlijk vooruitzicht dat je naar de Filipijnen gaat. Je gaat het er vast geweldig hebben! Wij zijn alleen in PP geweest en El Nido en omgeving, omdat ik ook ziek was een paar dagen. Maar ik zou zeker aanraden om ook naar Port Barton te gaan. Volgens mij is het niet mogelijk om naar El Nido zelf te vliegen of heel duur. Dus je zal dan wel via PP op de heen en terug weg moeten reizen. PP is eigenlijk niet zoveel aan en zou ik zo snel mogelijk van weggaan en niet te lang blijven!
      Veel plezier!

      Post a Reply
      • Hallo Saskia

        wat een geweldig reisverslag
        Dankjewel daarvoor. Ik ben nu al helemaal verliefd geworden.
        In januari willen we naar Palowan gaan om het zelf te ervaren.
        Mag ik vragen waarom jullie Puerto princesa niet zo fijn vonden.

        Post a Reply
  7. hoi saskia
    siqiour is ook een leuk eiland om te vertoeven niet te druk, staat bekend om zijn heksen. Alhoewel ik die nooit gezien heb. En verse tuba(KOKOSNOTEN WIJN) te krijgen.

    Post a Reply
    • Hallo Saskia

      wat een geweldig reisverslag
      Dankjewel daarvoor. Ik ben nu al helemaal verliefd geworden.
      In januari willen we naar Palowan gaan om het zelf te ervaren.
      Mag ik vragen waarom jullie Puerto princesa niet zo fijn vonden.

      Post a Reply

Submit a Comment

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *