De Trans Mongolië Express

De eerste bestemming van onze wereldreis was Moskou. Hierna reisden we met de Trans Mongolië Express naar Beijing. Met deze blog blikken we terug op het grote treinreisavontuur.

Een droomreis?

Vele reizigers omschrijven de Trans Mongolië Express (TME) als een echte droomreis. Door alle lyrische verhalen werden wij langzaam ook overtuigd dat deze reis niet aan het programma van onze wereldreis mocht ontbreken. Toch bleven we in het begin best een beetje sceptisch en had ik zo mijn twijfels.

‘Is het wel leuk om zo lang in de trein te zitten? Gaan we ons niet onwijs vervelen? Wat als we een coupe moeten delen met hele vervelende mensen? Vier dagen niet douchen is toch wel erg lang…’
Allemaal zorgen om niets, want als ik de TME in 1 woord moet omschrijven dan kies ik ‘GEWELDIG!’.

Een eigentijdse subcultuur door de gevarieerde mix van reizigers

Eenmaal ingestapt in de trein word je onderdeel van de een bijzondere subcultuur: een leuke gevarieerde mix van locals en reizigers, jong en oud, backpackers en groepsreizigers. Allemaal met een eigen uitgestippelde reis en tussenstops.
Wij kozen ervoor om de treinreis op te splitsen in 3 delen: van Moskou naar Irkutsk (4 nachten treinen), van Irkutsk naar Ulan Bataar (1,5 dag) en daarna door naar Beijing (1,5 dag). De tussenstops waren een welkome afwisseling en zorgden voor een leuke korte kennismaking met zowel de omgeving van Irkutsk (Rusland) als Mongolië.

Weidse vlakten en schilderachtige vergezichten

Het spoorwegennet spreidt zich uit over een bijzonder landschap. Soms zat je uren naar de Russische bossen te staren, dan kwam er weer een grote industriële stad in zicht en in de avond werd de coupe sfeervol verlicht door de lichtjes van buiten.
Vooral de Mongoolse laag- en hoogvlaktes maakten grote indruk op ons. De Mongoolse Ger-tenten teken schilderachtig af tegen de heuvels en de wegtrekkende mist zorgde er voor dat ons hart sneller ging kloppen. In China kregen we een korte preview van de Chinese muur. Je legt in een korte tijd zo’n grote afstand af dat je ogen tekort komt en de mijmeringen van het voortraject waren al snel van de baan…

‘Is het wel leuk om zo lang in de trein te zitten?’

De tijd in de trein gaf ons voldoende de tijd om onze mindset te veranderen van hard werkende drukke Nederlanders naar relaxte wereldreizigers. Dat je hiervoor een aardige tijd achter elkaar in de trein moet zitten zorgt er echt voor dat je even helemaal kan onthaasten. Je moet even helemaal niets en hebt geen verplichtingen. Een heerlijk begin!

‘Gaan we ons niet onwijs vervelen?’

De tijd ging echt heel snel voorbij. De dag startte met het maken van een ontbijtje. Daarna opfrissen en omkleden. Vervolgens lezen, muziek luisteren, spelletjes spelen of even lekker wegdoezelen op het ritme van de trein. Tussendoor ook nog even lunchen en avond eten en dan was het alweer tijd om te gaan slapen.
In trein ontmoet je allemaal andere mensen en de meeste zijn net zo gek van reizen als wij. Dus we hebben veel ervaring uitgewisseld, uren gepraat over van alles en nog wat, leuke anekdotes gedeeld en inspiratie opgedaan.
Een paar keer per dag stopt de trein op de tussengelegen stations. Meestal duurt zo’n stop een minuut of 20. In het trein hangt een handig schema waar je (na wat gepuzzel) dit allemaal precies op kan aflezen. Op de perrons staat de lokale bevolking je op te wachten met allemaal lekkernijen en kan je bij stalletjes drinken kopen. Even wat variatie op het Noodles-menu.

‘Wat als we een coupe moeten delen met hele vervelende mensen?’

Wij hadden het goed getroffen. Het eerste gedeelte deelden we onze coupe met een Duitse jongen, het tweede stuk met 2 Nederlandse meiden en aan het einde vergezelden een meisje uit Londen en een man uit Nederland ons. Allemaal aardige mensen, dus dat scheelt. We kunnen ons wel voorstellen dat dit wel heel bepalend is voor je beleving. Zo kwamen wij in de trein diverse Russen tegen die echt stonken; niet alleen naar alcohol maar ook naar zweet en pis.

‘Vier dagen niet douchen is toch wel erg lang…’

Vier dagen reizen in de trein zonder douche is inderdaad best lang. Maar het is nog geen reden om net zoals onze Russische ‘vrienden’ te gaan stinken. Iedere wagon heeft een sanitaire voorziening: een toilet met een wasbakje.
Er is wel een groot verschil tussen de Russische en Chinese treinen. De Chinese treinen hebben een meer laidback sfeer en zijn naar onze mening gezelliger, daarentegen was de Russische trein luxer en vele male schoner. Iedere dag werd er netjes gestofzuigd, de wc’s waren echt schoon en de Russische dames zorgden ervoor dat de hele toko zo bleef draaien. Door gewapend met onze toilettas, wegwerpwashandjes en een schone onderbroek de wiebelende trein te trotseren kom je een heel eind!

Handig om mee te nemen

Naast je standaard reisuitrusting vonden wij deze dingen erg handig:

  • Boodschappen: van theezakjes, koffiepoeder, crackers, kaasjes, fruit, snoepjes om uit te delen, drinken, noodles tot gekookte eieren (wij konden deze koken bij onze homestay)
  • Rol met afvalzakjes
  • Wegwerpwashandjes
  • Bordje, beker, combi lepel/vork/mes
  • Wc-papier en hygiënedoekjes

Author: Saskia

Share This Post On

21 Comments

  1. Wat een mooi verslag, onze complimenten! fijn om alles op deze manier te kunnen volgen. Wat heerlijk ook dat jullie er zo van genieten. Kus van Karin

    Post a Reply
  2. Hee daar,
    wat vet! Wij hebben dit ook op de planning staan voor ooit, maar nu helemaal! Blijven jullie lekker schrijven, ik vind het geweldig om te lezen!! Have fun en goede reis verder!!!

    Post a Reply
    • Hi Bianka,
      Leuk om te lezen dat je onze verslagen leuk vindt! De TME is echt een aanrader. Mocht het tegen de tijd zover zijn dan klop je maar aan voor nog meer tips.
      Groetjes,
      Sas

      Post a Reply
  3. Hallo daar,

    Mooi dat zo te lezen; vermaak je maar!
    Een prachtig reisverslag en interessant!
    Wij hopen snel iets meer van jullie te vernemen.
    mvg

    Wim & Anique XXX

    Post a Reply
    • Hi Paps en Mams,

      Ja we vermaken ons prima hier tussen de Chinezen.
      We gaan ons best doen om iets meer up-to-date te blijven.
      Nu is het ook lastig om zo origineel en boeiend te kunnen blijven schrijven zoals mijn Saskia dat doet! 😉

      Tot snel XXX

      Post a Reply
  4. Wat een avontuur! Leuk om te lezen en de foto’s te bekijken (vanuit onze hotelkamer/appartement op Ibiza :)

    Xxx kat en Jeff

    Post a Reply
    • Zoooo jullie hebben het ook goed voor elkaar zo te lezen! Lekker zeg naar Ibiza, vermaken jullie je een beetje?
      XXX Rijn & Sas

      Post a Reply
    • Hey die vakantiemensjes…. Leuk dat jullie ons geblaat ook in Ibiza lezen. De vergelijking tussen onze situatie nu is: Jullie pakken leuke feestjes mee elke dag, en bij ons is het elke dag een feest 😉

      In ieder geval veel plezier en tot snel!!!

      Post a Reply
  5. Hallo Rijnhout en Sakia.
    Wat een gewelig verslag van de eerste dagen, en zo te lezen genieten jullie enorm, en wat een mooie foto`s.
    we hebben ook de verslagen van de andere reizen van jullie gelezen.geweldig, en die natuur foto`s van Zuid Africa prachtig, we gaan jullie volgen.
    lieve groetjes
    Jaap en Josan Kruis Wijchen

    Post a Reply
    • Hey Jaap en Josan. Wat leuk dat jullie ons blog ook volgen. En…. doen Herman en Wil dit toevallig ook?
      We gaan proberen nog meer van die mooie kiekjes te maken alleen valt het nog niet mee met de nieuwe camera met AL die nieuwe functies hahaha

      Lieve groetjes van mij en Saskia hier uit Beijing, China

      Post a Reply
  6. Ik merk dat jullie je wel vermaakt hebben. Ik denk dat jullie wat meer internationale reizigers hadden dan wij. Leuk om jullie ervaringen te lezen!

    Groetjes Jessica

    Post a Reply
    • Hi Jessica,
      Ja we vonden het erg gaaf! Bij jullie waren er dus wat meer locals? Dat is ook leuk. Bij ons waren er veel reizigers uit Europa!
      Groetjes,
      Saskia

      Post a Reply
    • Hey Jessica, Ja klopt we hadden veel diversen nationaliteiten. Dit komt ook mede doordat we de treinreis opgesplitst hadden in drie delen.
      Dus elke keer weer andere mensen in de wagon 😉

      Leuk dat je onze blog ook volgt.

      Groetjes Rijn

      Post a Reply
  7. Super om te lezen over jullie ervaringen! Geniet, geniet, geniet! Xx

    Post a Reply
    • Hi Lizz,
      Leuk wat van je te horen. We genieten zeker! Verder met jou ook alles goed?
      xxx
      Sas

      Post a Reply
  8. Heey Saskia en Rijnhout!
    Wat een leuk verslag! Mongolië was echt heel bijzonder, wij zijn inmiddels ook aangekomen in Beijng.
    Het lijkt me heel erg leuk om samen met jullie een groepje te vormen voor een tour naar Tibet! Alleen ik kan pas vanaf 28 Oktober, dus dat is misschien een beetje laat voor jullie? Het zal wel heel leuk zijn, dan kunnen we eventueel ook meteen de kosten voor de Annapurna trekking delen!

    Laat het maar even weten!
    Groetjea, Isabeau

    Post a Reply
    • Hi Isabeau,
      Dat is voor ons helaas een beetje te laat. Wij willen toch echt wat eerder richting Tibet vertrekken (half oktober).
      We kunnen misschien wel meeten in Nepal? Wij gaan de verkorte versie van de trekking doen, aangezien Sas nog steeds last heeft van haar voet.
      Groetjes vanuit Xi’An,
      Rijnhout en Saskia

      Post a Reply
  9. Leuk verhaal! Helemaal mee eens :) Hebben jullie t ook leuk gehad in Mongolië? Hopelijk niet jullie eigen ger hoeven opzetten ;P onze tour door Mongolië was echt heel erg mooi! En hoe bevalt China jullie tot nu toe? Wij vertrekken morgen naar Datong :)

    Post a Reply
    • Hi Berber,
      Leuk om wat van je te horen! Wij hebben het inderdaad ook erg leuk gehad in Mongolië, helaas waren we er niet zo lang als jullie.
      China bevalt goed, wanneer zijn jullie in Chengdu?
      Groetjes,
      Saskia en Rijnhout

      Post a Reply

Submit a Comment

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *